Matchday review – Gameweek 24

Ännu en helg med massa härlig fotboll från världens bästa liga. Denna omgång innehåller flera riktigt högklassiga matcher. Exempelvis har vi de två hatmötena Tottenham-Arsenal och Everton-Liverpool att se framemot.

Tottenham – Arsenal:

Christian_Eriksen_v_Arsenal_1314

Kan Eriksen avgöra ytterligare en match?

Detta härliga London-derby är det som kickar igång helgens omgång. Det är två formstarka lag som ska mäta sina krafter med varandra på White Hart Lane. Spurs hade problem med spelet på hemmaplan under hösten men har nu på de sex senaste matcherna fyra segrar och två oavgjorda. Detta är en match som betyder väldigt mycket inte minst för fansen men även för tabellen. Förtillfället ligger Arsenal på en delad fjärdeplats tillsammans med Southampton med två poäng ner till just Tottenham. Kommer Arsenal göra ett litet ryck från sin värsta rival eller kommer Tottenham ta chansen och gå om sin konkurrent? Det ser vi framemot att se på lördag.

Tips: Extremt svårtippat, tror dock mest på ett kryss men det kan sluta hur som helst.

Aston Villa – Chelsea:

Ligaledarna Chelsea gästar Villa Park med lite svajig form. De går som tåget på hemmaplan men har det lite knackigt på bortaplan med bara två segrar senaste sex bortamatcherna. Men om Chelsea har svajig form är det inget mot vad Aston Villa har. Med sämst form i hela ligan har de bara lyckats skrapa ihop två poäng utav 18 möjliga senaste sex matcherna. De har inte lyckats göra ett enda mål på dessa sex matcher heller för den delen. Dock har Chelsea tidigare haft lite problem på Villa Park men det borde inte, eller rättare sagt, ska inte vara några problem. Dock har José Mourinho aldrig vunnit en Premier League match på Villa Park.

Tips: Chelsea ska bara vinna detta även om superstjärnan Diego Costa saknas pga. avstängning.

QPR-Southampton:

Charlie_Austin_v_Chelsea_2014

Charlie Austin måste vara het om QPR ska vinna.

Succélaget Southampton åker till Loftus Road för att möta krisdrabbade QPR som just tappat sin tränare Harry Redknapp. Southampton åkte på sin första torsk på ett bra tag i senaste omgången medan QPR inte har vunnit på senaste sex matcherna. Southampton saknar Bertrand pga. avstängning och Alderweireld pga. skada. Det kommer bli intressant att se om Charlie Austin kan hitta luckor i Southamptons lite sargade försvar.

Tips: Med tanke på formen hos lagen och sett till tabellplaceringarna borde Southampton vinna detta.

Swansea – Sunderland:

Swansea tog en väldigt imponerande seger senast borta mot Southampton. Även Sunderland vann senast mot Burnley, det var deras första seger sedan den 21:a december! Viktigt för dem var att nyförvärvet Jermain Defoe hittade nätet. Tungt avbräck för Swansea är att speldirigenten Gylfi Sigurdsson fortfarande är avstängd, dock har Jonjo Shelvey klivit fram och visade i förra matchen vilket fruktat distansskott han besitter.

Tips: Swansea kommer i vanlig ordning ha bollinnehavet och stärkta efter förra omgångens skalp tror jag de tar hand om alla tre poäng.

Leicester – Crystal Palace:

Tabelljumbon Leicester tar emot Crystal Palace som fått lite luft under vingarna med sin nya coach Alan Pardew. Palace förlorade visserligen senast men innan dess hade de två raka segrar. Leicester däremot kommer från två förluster. Leicester behöver vinna, ett lag som Crystal Palace behöver man slå på hemmaplan för att undvika nedflyttning. Crystal Palace har förstäkt väldigt bra i januarifönstret med b.la. Jordan Mutch, Yaya Sanogo och de lyckades även köpa loss Wilfried Zaha.

Tips: Nu när har Crystal Palace fått tillbaka nyckelspelarna Mile Jedinak och Yannick Bolasie tar de en knapp seger.

Man City – Hull:

Helgens spik utan tvekan. Man City har ingen seger senaste tre matcherna men nu spelar de på Ethiad Stadium mot ett väldigt svagt Hull. Hull har tre raka förluster och spelet har inte sett bra ut. City är dessutom ett otroligt starkt hemmalag. Även om Hull kommer falla hem med hela laget så har City tillräckligt med individuell skicklighet för att luckra upp ett lågt stående försvar.

Tips: City kommer vinna komfortabelt med Sergio Agüero och David Silva som segerorganisatörer.

Everton – Liverpool:

Philippe_Coutinho_2014

Kommer Coutinho fortsätta sin fina form mot Everton?

Helgens höjdpunkt utan tvekan, Tottenham – Arsenal får ursäkta. Ett Merseyside-derby brukar innehålla allt. Tufft spel, mycket mål och härlig stämning på läktaren. De tre senaste mötena har slutat 3-3, 0-4 och 1-1. Målglatt minst sagt. Matchen i matchen är Romelu Lukaku vs Daniel Sturridge om Sturridge kommer till start. Liverpool är det laget Lukaku nätat mot flest gånger av alla och Sturridge lyckades näta tre gånger mot Everton förra säsongen. Formmässigt är det enorma skillnader mellan lagen. Liverpool har bäst form i hela ligan medan Everton har en seger på senaste sex matcherna.

Tips: Även om Everton vann nu senast och spelar på hemmaplan har Liverpool fantastisk form och fått ett väldigt lyft efter formationsbytet till trebackslinje. Med Sturridge tillbaka, åtminstone i truppen tar Liverpool hem detta och visar vilka som är kungar i staden.

Burnley – West Bromwich:

En riktig kamp i bottenskiktet. Burnley ligger precis ovanför nedflyttningsstrecket med bara två poäng upp till West Brom. Det är minst sagt en viktig match för de båda lagen. De har lika dålig form, lyckats skrapa ihop ynka fem poäng utav 18 möjliga på sex senaste matcherna. Det som talar för Burnley är att West Brom inte vunnit en enda bortamatch på sina senaste sex försök.

Tips: Burnley tar en knapp seger med formstarka Danny Ings i huvudrollen.

Newcastle – Stoke:

Även denna match är mellan två lag som ligger ruggigt nära varandra i tabellen, två poäng skiljer dem åt. Dock har Stoke betydligt vassare form än Newcastle. Femte bäst form i hela ligan för att vara exakt, före lag som Man Utd, Man City och Chelsea. Newcastle är dock starka på hemmaplan så det kommer bli en tuff kamp.

Tips: Väldigt oförutsägbar match detta men jag tror Stoke drar det längsta strået med tanke på deras goda form.

West Ham – Man Utd:

West Ham har tappat sin form nu mot slutet med bara en seger senaste sex matcherna men på hemmaplan har de fyra vinster på sex senaste matcherna. Så på hemmaplan är de ruggigt starka. Men jag tror Man Utd kommer bli för tuffa för de. De har inte förlorat någon av sina sex senaste bortamatcher och spelet har börjat se aningen bättre ut för Louis van Gaals mannar. De har eller inga skadeavbräck förutom Michael Carrick.

Tips: Trots fördel av hemmaplan för West Ham tror jag Man Utd tar hem det. De har så pass mycket bättre trupp att de ska kunna vinna mot ett West Ham som har vissa avbräck i backlinjen.          

//Redaktionen

   

Annonser

Dags för returmöte

Chelsea och Liverpool kommer båda från en mindre lyckad helg i FA-cupen, i synnerhet Chelsea. Chelsea åkte på pumpen hemma mot Bradford med hela 2-4 medan Liverpool spelade 0-0 hemma mot Bolton vilket inte heller är något vidare resultat. Detta gör att matchen stiger ytterligare i värde för de båda lagen.  

Det första mötet av de två semifinalerna slutade 1-1 på Anfield trots stort spelövertag för hemmalaget. Men tack vare resultatet har Chelsea en liten fördel i returen. Reglerna är nämligen lite speciella i Capital One Cup. Bortamål räknas enbart i förlängningen, så slutar matchen 0-0 blir det förlängning. Men om även förlängningen blir mållös så är det Chelsea som får spela final på Wembley tack vare fler gjorda bortamål. Vid 1-1 så blir det straffar. 2-2, 3-3 etc. efter förlängning är det istället Liverpool som tar sig till final, lite krångligt men så ligger det till.

José Mourinho har uttalat sig kring matchen till Chelseas officiella hemsida och poängterar att detta är Chelseas sista chans att få spela på Wembley denna säsong vilket han värdesätter högt.

– FA-cupen är över för vår del. För att få spela på Wembley denna säsong, något jag tror skulle betyda mycket för alla, är detta vår sista chans, att spela där i Capital One Cup finalen.

Han fortsätter med att påpeka att man måste gå vidare och glömma matchen mot Bradford.

– Vi måste glömma den matchen (Bradford) och fokusera på kommande match som är i en annan tävling. Jag är fullt medveten om att vi är endast en seger från att spela en final.

Brendan Rodgers berättar för Liverpools officiella hemsida att det är smådetaljer som avgör en sådan här match.

– Vår kreativitet i förra mötet mot Chelsea var bra, det var den sista passen eller sista avslutet som saknades. Vi tvingade deras målvakt (Thibaut Courtois) till flera bra räddningar. Vi lyckades helt enkelt inte med den där sista passen.

Rodgers kan även få tillbaka sin stora målskytt, Daniel Sturridge, till matchen. Han gjorde sin första träning i söndags efter lång skadefrånvaro. Det är tveksamt att han kommer medverka i matchen men det är inte helt omöjligt att han börjar på bänken för att sedan få hoppa in om det behövs.

Jag tror vi har en mycket rolig och intensiv match att se framemot. Tack vare att Chelsea har hemmaplan tror jag att de tar en knappseger. Men allt kan hända, speciellt i cupspelet, det såg vi som sagt så sent som i helgen.

//Redaktionen

Manchester City måste vara på tårna

Willy_Caballero

Vaktar Caballero målet på lördag?

På lördag är det dags för en omgång FA Cupen istället för Premier League. Det många svenskar inte vet är hur viktig FA cupen är för de engelska klubbarna. Många tror att den har samma status som Capital One Cup, fel, fel, fel. Varenda lag kommer gå in och verkligen vilja vinna till 100 %.

Manchester City tar emot Middlesbrough hemma på Etihad Stadium som normalt sett brukar vara ett fort. Men nu på senaste tiden så har den statusen börjat vackla mer och mer. Det började med att Stoke brunkade sig till tre poäng, och nu senast stal Arsenal alla tre poäng. Jag antar att det är ett laddat City som kommer gå ut och visar att de ska repa sig ordentligt.

Willy Caballero var huvudpersonen på Manchester Citys officiella hemsida när uppsnacket släpptes där (startar han?). Caballero säger som många andra spelare att det är viktigt med titlar.

– Varje titel vi kan vinna är viktig för oss och klubben. Om vi kan slå Middlesbrough som vi vet att vi kan så är vi redan i sextondelsfinal.

Han passar också på att höja ett varningens finger för just Middlesbrough och deras form.

– Det kommer bli tufft, de spelar bra just nu och kommer göra allt för att slå oss. Vi fick slita hårt för att ta oss vidare mot Shefffield United och det kommer inte bli enklare nu.

I Middlesbroughlägret tar man det lugnare inför matchen. Huvudtränaren Aitor Karanka pratar med Middlesbroughs officiella hemsida och lyfter fram vikten av fansen.

– Att möta City blir en match för fansen att njuta av, lika mycket som de njöt mot Liverpool på Anfield i Capital One Cup. Man måste inse att det är Manchester City vi möter och att det är skillnad på klubbarna, men fotboll är fotboll.

Karanka fokuserar mest på att försöka göra en bra prestation och ser framemot att i framtiden få mäta sig med de bästa ordentligt.

– Det är bra för fansen att vi får spela dem här svåra och roliga matcherna. Jag hoppas att de kommer njuta, komma ihåg matcherna och att vi kan vara där snart igen. För att längre fram kunna ge dem en ordentlig match.

Karanka meddelar en skön känsla av glädje. Han slår klart att pressen inte ligger på våra axlar och att framtiden är ljus, nu gäller det bara att ha kul. Han vill ge fansen något att se framemot och FA Cupen brukar bjuda på lite smågodis.

Hos City är det mer strikt och spänt. Pressen ligger trots allt där och man måste bara vinna. Vinna ska man och vinna bör man i alla fall om man är på tårna. Så mitt tips till City blir, var på tårna för det kommer Middlesbrough att vara.

//Redaktionen

Speltips till helgen

Vi här på PL-kollen uppmuntrar inte folk till att spela bort sina pengar på olika odds. Ifall ni ändå tänkt spela så tänkte vi komma med lite tips hur ni bör tänka.

Vi som driver PL-kollen brukar varje lördag spela på topptipset (en mindre variant av stryktipset). Man får åtta matcher och får gardera hur man vill, ju fler garderingar, ju dyrare tips (som stryktipset). Eftersom vi på PL-kollen har haft bra framgång (100 procentiga) när vi spelat topptipset så tänkte vi dela med oss av våra tips inför helgens kupong. Kupongen ser ut enligt följande:

  1. Birmingham – West Brom X, 2
  2. Cardiff – Reading 1, X, 2
  3. Chelsea – Bradford 1
  4. Derby – Chesterfield 1, X
  5. Liverpool – Bolton 1
  6. Man City – Middlesbrough 1
  7. Preston – Sheffield United 1, X, 2
  8. Southampton – Crystal Palace 1, X

Om vi snabbt ska gå igenom raden lite…

  1. I match nummer ett ska West Brom vinna. Vi väljer ändå att slösa en halvgardering för Birmingham har en rätt bra form och West Brom har det lite tyngre. Men det ska skilja mellan Premier League och Championship så det är upp till West Brom att visa det.
  2. Oförutsägbar match. Det skiljer bara fyra poäng mellan lagen. Den här matchen kan dock halvgarderas 1, X om man inte vill offra en helgardering. Cardiffs hemmafördel spelar roll i sådana fall.
  3. Säkraste spiken i hela omgången. Det skiljer för mycket på lagen. FA cupen är inte heller en cup där storlagen ”vilar” sig till final. ALLA vill vinna!
  4. Halvgardering borde räcka. Derby är ett bättre lag helt enkelt, hemmafördel avgör.
  5. En säker spik. Det enda som kan sänka Liverpool är en rejäl skopa underskattning. I FA cupen borde inte sådant förekomma.
  6. Här är det faktiskt lite lurigt. City är mycket bättre som lag, med sin hemmafördel och breda trupp ska inte detta vara något problem. Här kan man dock offra en halvgardering för ett varningens finger ska höjas för Middlesbrough, de är bättre än vad många tror.
  7. Preston – Sheffield United är en väldigt diffus match. På svenskaspel.se har 37 % spelat på 1, 32 % har spelat på X och 31 % har spelat på 2. En otroligt jämn match mellan två lag de flesta har dålig koll på, att offra en helgardering känns smart.
  8. Sista matchen känns säkert med 1, X. Southamptons enda chans till en titel i år. Känns som att de verkligen kommer försöka ta chansen. Crystal Palace har en minimal chans med tanke på att matchen spelas på St. Marys, 1, X är verkligen spelbart.

Förmodligen kommer inte det här tipset ge någon större utdelning. Men att spela på Topptipset är väldigt kul och simpelt, det ger en skön gammal känsla att följa matcherna vid 16. Därför tycker vi att ni borde prova vår rad på lördag. Trevlig helg på er läsare!

//Redaktionen

Emre Can som mittback – Brendan Rodgers genidrag

Emre_Can_(15626303365)

Emre Can – Liverpools färskaste mittback

Efter en trög inledning för Liverpool så behövdes en förändring. Brendan Rodgers letade febrilt och fann den i spelsystemet. Det gamla 4-2-3-1 byttes ut mot en trebackslinje eller fembackslinje (det är ju en lek med siffror). Emre Can fick då vikariera som mittback, det har han gjort med bravur.

Från Tyskland hämtade Liverpool in en stor stark defensiv mittfältare, trodde vi alla. Tio miljoner pund kostade Can, en rätt okej peng för hans kunnande och ålder. I premiären förpassades Can till bänken och där satt han hela matchen. Liverpool inledde svagt och vann precis över ett hungrigt Southampton. På bänken började han också omgång två. Efter 75 minuter fick han äntligen göra Premier League-debut. Can tog plats bredvid Liverpool-legendaren Steven Gerrard, Liverpool lyckades få till en reducering och Can dra på sig ett gult kort – en godkänd debut med andra ord.

Efter första halvan hade Can fått minimalt med speltid och det var många som undrade vad som hänt med den talangfulla tysken. Visst att han inte hade varit superövertygande i sina inhopp men någon gång borde han ha fått chansen från start. Förmodligen var det en fråga om tid. Tysken behövde anpassa sig och hitta sin roll i laget och spelet. När Rodgers sedan bytte spelsystem fick han chansen att hitta sin roll och han tog den.

Mot Manchester United mönstrade Brendan Rodgers sin trebackslinje för första gången, succén uteblev. Matchen var bra och jämn men ändå slutade den 3-0 till Manchester United. Nästa omgång var det dags för ett tungviktsmöte igen. Liverpool tog emot Arsenal på Anfield och återigen prövade Rodgers sin trebackslinje. Mot Arsenal blev resultatet bättre, 2-2, efter en sen kvittering i matchminut 97 från Martin Skrtel. I den efterföljande matchen slog man Burnley med 0-1. Matchen efter blev Cans debut som mittback i trebackslinjen. Liverpool avfärdade Swansea enkelt med 4-1 och Can spelade säkert, så som en mittback ska göra. Efter att Can klev in som mittback från start mot Swansea så har Liverpool lyckats skrapa ihop tre segrar och en oavgjord på fyra matcher (i Premier League). Liverpool är alltså obesegrat i Premier League med Can som mittback. Om man jämför det med de fyra matcherna Liverpool spelade innan det där man skrapade ihop: en seger, en förlust och två kryss.

I den trebackslinje Liverpool spelar passar Can in perfekt, eftersom han besitter offensiva kvalitéer de andra backarna inte har. Can kan hantera uppspelen på ett bra sätt och med ett lugn i spelet styra sitt lag bakifrån. Frågan är bara om han får spela back hela säsongen eller om Rodgers vill lyfta upp honom på mittfältet. Jag hoppas han får vara kvar för det känns som att han har hittat sin roll där.

Nu efter jul så har Can etablerat sig i startelvan och fått starta fyra raka Premier League-matcher. Nu kanske Liverpool kommer få valuta för pengarna och en stabil mittback. Cans (och även hans kollegors) spel i trebackslinjen har lyft Liverpool ytterligare någon dimension och man kan nu börja drömma om Champions League igen på Anfield, tacka Brendan Rodgers för det!

// Redaktionen

Oavgjort i rivalmötet

Courtois_aug_2014

Thibaut Courtois storspelade mellan stolparna och höll Chelsea kvar i matchen.

Detta var en match med två ansikten. Första halvleken var ganska tråkig och trött medan andra halvlek var otroligt underhållande. I varje fall sett ur Liverpoolögon. Det hela slutade 1-1 efter mål av Eden Hazard och Raheem Sterling så Chelsea har knapp fördel till returen.

Det var en härlig inramning på matchen trots det ruggiga vädret med snö och blåst. Oväntat nog var det Chelseafansen som hördes och överröstade The Cop.

Liverpool öppnade matchen starkast. De hade mycket bollinnehav och pressade högt vilket stressade fram misstag från Chelseas backlinje. Men de skapade inga riktigt farliga målchanser. Det var Steven Gerrards långskott som hotade Thibaut Courtois i mål. Simon Mignolet i Liverpoolsmål stod för ett väldigt svajigt spel med fötterna. Inte en enda utspark gick till rätt adress. Dock lyckades inte Chelsea utnyttja någon av de feladresserade passningarna.

I minut 18 var det dags för matchens första mål som kom på straff. Cesc Fabregas kom längs vänsterkanten och stod för en fin prestation, fick fram bollen till Hazard som blev nersparkad av Emre Can. Han förvaltade straffsparken på bästa sätt, väntade kyligt ut sin landsman Mignolet och placerade bollen till höger.

Efter målet kom Liverpool igång mer, de fick fart i sina anfall. Dock kom de bara runt på kanterna och inläggen kunde Chelseas backlinje enkelt få undan. Med tanke på att de hade korte men kvicke Sterling på topp så var det dags att lägga om taktiken inför andra halvlek.

Andra halvleken var mycket händelserik. Liverpool kom nu igenom via mitten och inte bara längs kanterna vilket skapade flera farligheter. Det gav resultat också, i den 59:e minuten kvitterade Sterling. En mycket fin soloprestation av den unge Sterling. Han tog emot bollen felvänd i mitten, vände upp och accelererade förbi Gary Cahill och placerade in bollen i bortre hörnet. Otagbart för Courtois. Målet väckte publiken och stärkte Liverpool ytterligare och de fortsatte trycka gasen i botten.

Knappt tio minuter senare var Liverpool ytterst nära på att ta ledningen. Steven Gerrard hittade en lucka och avlossade men bollen prickade stolpen, efter ett inspel från vänster.

Nästa jättechans kom i den 77:e minuten. Duktige Sterling höll undan Terry och bröstade ner till Adam Lallana som fick läget. Lallana dunkade på utifrån med ett härligt skott men Courtois stod för en vacker tv-räddning. Efter det så hände inte mycket mer i matchen. Chelsea var nöjda med sitt 1-1 och föll tillbaka ordentligt och kunde vänta in slutsignalen.

Matchens lirare: Thibaut Courtois

Kommentar: Släppte visserligen in en kasse men var helt fenomenal idag. Det var han som räddade kvar Chelsea i matchen. Hans räddning på Lallanas skott var helt makalös.

//Redaktionen

Klassiskt hatmöte väntar på Anfield – ”Alla vill lyfta bucklan”

Philippe_Coutinho_2014

Blir Coutinho nyckeln till en Liverpool-skräll?

Ikväll sparkar vi igång semifinalrundan i Capital One Cup och vi gör det med ett klassiskt hatmöte. Två gamla rivaler spelar idag den första av två matcher, idag på Anfield – vi snackar om Liverpool – Chelsea. Vad har Liverpool att sätta emot Chelsea?

Det börjar dra ihop sig i Capital One Cup och det är nu framåt vårsäsongen som titlarna ska delas ut. Den första titeln man kan vinna i engelsk fotboll är just Capital One Cup. En turnering som i början brukar vara lågt prioriterad men som nu när vi närmar oss final börjar bli riktigt rolig. Förra året var det Manchester City som plockade den titeln vilka blir det i år?    

Chelsea ska bege sig till ett utsålt Anfield och kan förvänta sig en fantastisk atmosfär som vanligt på Anfield. Matcherna mellan Liverpool och Chelsea i cup-sammanhang brukar ofta vara något extra, vi minns t.ex. matchen mellan Liverpool och Chelsea i Champions League 2008 som slutade 4-4. Petr Cech säger också han att mötena med Liverpool är något extra, men nu är det ny match.

–  Klart Champions League-matcherna är speciella och det är skillnad på att spela dem och matcherna i Capital One Cup men alla titlar räknas och man vill alltid vinna varje match.

Cech säger också att det är viktigt för Mourinho att vinna sin första titel med klubben.

– Såklart vill du som ny tränare vinna titlar. Att vinna titlar bevisar för spelarna att vi jobbar rätt och är på väg åt rätt håll.

Liverpools brasilianska finlirare Philippe Coutinho håller även han med Petr Cech.

– Jag har aldrig spelat på Wembley och det vore fantastiskt att få göra det. Jag kom hit av en anledning och det var för att vinna, Capital One Cup ger oss nu en möjlighet att göra det.

Coutinho pratar även gott om Chelsea och sina landsmän (Ramires, Luis, Willian och Oscar).

– Chelsea är ett bra fotbollslag, de är starka och svåra att spela mot. Men vi är i bra form och vi vill gå vidare. Alla i laget vill verkligen lyfta den där bucklan.

Första matchen här på Anfield kommer troligtvis att bli nyckelmatchen i detta dubbelmöte. José Mourinho kommer förmodligen gå in till matchen för att få med sig ett bra utgångsläge inför returen på Stamford bridge. Frågan är ifall Brendan Rodgers har något segerrecept att dela med sig av till spelarna. Kommer Rodgers våga köra utan bromsar på hemmaplan eller kommer han instruera sina spelare att spela säkert med större marginaler? Det ska bli spännande att se svaret på den frågan.

//Redaktionen